The Ties that Bind Canada / Des liens qui unissent notre pays

“GTR plough and workers at Chaudière Station”
« Chasse-neige et travailleurs du Grand Tronc à la gare Chaudière, QC »

In 1896, Alexander Henderson captured this image of a Grand Trunk Railway (GTR) wedge snowplow and GTR workers at Chaudière Station, near Levis, Quebec. Henderson, a merchant and photographer, was born in the vicinity of Edinburgh, Scotland, in 1831, and immigrated to Lower Canada in October 1855. He learned photography in Montreal about 1857, and quickly took it up as a serious amateur. In 1865, he published his first major collection of landscape photographs, Canadian views and studies by an amateur. In 1866, he opened a photographic studio, advertising himself as a portrait and landscape photographer. From about 1870, he dropped portraiture to specialize in landscape photography and other views.

In 1877, the artist A.F. Beevor used the photograph as the basis for his painting Snowplough on a train, Canada. Perhaps Beevor was even present when Henderson took the original photograph. Unfortunately, in his rendering of the image, Beevor did not include the gentleman straddling the utility pole, in the upper right of the photograph.

En 1896, Alexander Henderson a pris cette photo d’un chasse-neige et de travailleurs du Chemin de fer Grand Tronc à la gare Chaudière, près de Lévis, au Québec. Henderson, un marchand et un photographe, est né dans les environs d’Édimbourg, en Écosse, en 1931, et il a immigré au Bas-Canada en octobre 1855. Il a appris la photographie à Montréal vers 1857 et il est rapidement devenu un photographe amateur très sérieux. En 1865, il a publié sa première grande collection de photographies de paysages intitulée : Canadian Views and Studies by an amateur. En 1866, il a ouvert un studio de photographie, se présentant comme un photographe de portraits et de paysages. À partir de 1870, il a abandonné les portraits pour se spécialiser dans la photographie  paysagiste et d’autres vues.

En 1887, l’artiste A.F. Beevor a utilisé la photo comme base pour sa peinture « Chasse-neige sur un train, Canada ». Beevor était très familier avec ce genre de situation, car il a travaillé comme dessinateur et puis ingénieur civil pour le Grand Tronc. Beevor était possiblement présent lorsque Henderson a pris la photo originale. Malheureusement, Beevor n’a pas inclus l’homme chevauchant le poteau de ligne de transmission, dans le coin supérieur droit de la photo, dans sa version de la photo.