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Museum Train: the great steam exhibition, 1970s
Train musée : La grande exposition sur la vapeur

British Columbia developed as it has largely because of the age of steam, which began in the 1830s with the steamship <em>Beaver</em>. When the railways arrived in the 1880s, they carried inland passengers and freight further and faster than ever before, powered by steam locomotives. What better way to show British Columbians the story of the province’s “Age of Steam” than by a rail-based travelling exhibition? This 1976 colour film, <em>Museum Train: The Great Steam Exhibition of the 1970s</em>, showcases a provincial government travelling exhibition developed by the BC Department of Recreation and Conservation.

BC Provincial Museum staff created the exhibition using a restored steam locomotive and three coaches, repainted in the familiar Tuscan Red of the Canadian Pacific Railway. Over the course of nearly a year, staff researched, planned and installed the exhibits in Victoria, working at the city’s Esquimalt and Nanaimo Railway (E&N) roundhouse. The train had a theatre, which showed specially produced films, and a gift shop staffed by volunteers from towns along the route.

The Museum Train opened July 1, 1975, in Vancouver’s Central Park, and over the next few years it toured most of the province accessible by rail, the familiar toot of its whistle echoing once more in BC’s forests, farmland and valleys. But by 1979, mounting repair bills for the aged steam locomotive and rail cars forced an end to the popular exhibition.

Good stock footage of the Museum Train being developed and underway is held in the moving images area of BC Archives, CHEK TV fonds.

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La Colombie-Britannique a connu un tel essor grâce en grande partie à l’ère de la vapeur, qui a débuté dans les années 1830 avec le bateau à vapeur Beaver. Lorsque les chemins de fer sont arrivés dans les années 1880, ils transportaient à l’intérieur des terres des passagers et des marchandises plus loin et plus rapidement que jamais et les trains étaient propulsés par des locomotives à vapeur. Quel meilleur moyen de montrer aux Britanno-Colombiens l’histoire de l’Ère de la vapeur de la Colombie-Britannique qu’en ayant une exposition ambulante sur un train? Ce film en couleur de 1976 Train musée : La grande exposition sur la vapeur montre une exposition ambulante gouvernementale produite par le ministère des Loisirs et de la Conservation de la Colombie-Britannique.

Le personnel du Musée provincial de la Colombie-Britannique a créé l’exposition en utilisant une locomotive à vapeur restaurée et trois voitures repeintes en rouge Toscane traditionnel du Chemin de fer Canadien Pacifique. Durant près d’un an, le personnel a fait des recherches, planifié et installé les expositions à Victoria, travaillant dans la rotonde du E&N de la ville. Le train avait un théâtre, qui montrait des films spécialement réalisés et une boutique de cadeaux tenue par des bénévoles provenant des villes le long de la route.

Le train musée a ouvert le 1er juillet 1975 au parc Central de Vancouver et au cours des années suivantes, il a visité la plupart des régions de la province accessibles par rail, le son familier de son sifflet résonnant une fois de plus dans les forêts, les terres agricoles et les vallées de la province. En 1979, les frais croissants de réparation pour la locomotive et les voitures vieillissantes ont forcé la fermeture de l’exposition populaire.

Un film de bonne qualité de la préparation et des voyages du train est entreposé dans la zone des images en mouvement du fonds CHEK TV des Archives de la Colombie-Britannique.